CityFolk has a new location, new setup, new programming, and new name. The only thing that stayed the same is delivering great acts to Ottawa music lovers.

A fair warning that much of this review will be in French or even bilingual as Lisa Leblanc and Les Soeur Boulay stole the show.

The highlight of the night for this music lover was fun-loving, banjo-slaying, Acadian songstress Lisa Leblanc on the Raven Law stage. She killed it as always and proved herself once again to be one of my favourite live acts. Mlle Leblanc Ă©tait exceptionnelle et on point. Après quelques chansons elle a dit: “Ça vas ĂŞtre un show franglais… tu sais Ă  Ottawa tout est traduit.” Elle a gardĂ© sa promesse.

Tout le show, elle sautait du français en anglais, parfois elle arrĂŞtait pour traduire ce qu’elle venait juste de dire en français pour “the English people.” Elle a jouĂ© plus de tunes en français, mais il y avait de la musique pour tous grâce aux chansons de son album le plus rĂ©cent Highways, Heartaches and Time Well Wasted. Une de ces chanson est “Katie Cruel”. Avant de la jouer elle a dit, “this next one is an old folk song. All old folk songs either end in death or alcoholism. This one does both.” Lisa Leblanc joue le banjo comme personne d’autre, pis son sens de l’humour est captivant. Elle a toujours un gros sourire pendant le spectacle, c’est claire qu’elle s’amuse et la foule s’amusait en masse au mĂŞme temps. On chantait Ă  voix haute tout le spectacle. Avant de jouer “Kraft Dinner”, une chanson d’amour Ă  des nouilles couvert de fromage, “I wrote a love song about Kraft Dinner, need I say more?”

Elle nous a aussi jouĂ© quelques nouvelles chansons, dont une instrumentale sur le banjo qu’elle a Ă©crit lorsqu’elle Ă©tait Ă  Dead Man Flats en Alberta, et voulait faire une randonnĂ©e mais avait peur de se faire manger par un grizzly. Et une des chansons d’amour la plus canadienne possible intitulĂ© “5,748 kilometres”. Les paroles: “Let’s get this straight you’re in Vancouver and I’m in New Brunswick… That’s a six-day drive if you don’t stop to pee too much, this is the dumbest idea I’ve ever had but I love you.” Avant de jouer “Aujourd’hui, ma vie c’est d’la marde” elle a dit, “Hey, you can learn to swear in French with this song. Tonight is a good day.”

Pour conclure son spectacle elle a demandĂ© Ă  la foule si nous voulions un cover de Shania Twain ou de Motörhead. Je n’ai jamais entendu une foule crier Motörhead aussi fort de ma vie. Lisa et son band ont d’abord jouĂ© “Ace of Spades.” Un banjo a jamais rockĂ© autant!

Alex Silas and the Subtereneans keeping it fresh at CityFolk in Ottawa.
Alex Silas and the Subterraneans keeping it fresh at CityFolk in Ottawa.

After Lisa, we watched Wintersleep. The Ravenlaw stage area was packed for their laid back alt rocking ways. I watched about half their set, enough to hear “Weighty Ghost.,” and then headed to see local act Alex Silas & The Subterraneans.  I got there just in time to see a packed stage as other locals The Adding Machine and Eddie Quotez joined him for “Zombeez.” The high energy hip-hop act backed by live music was an excellent change of pace.  Silas and his band were on point especially during “This Town,”  “Mouton Noir” and his new song “Champagne.” He topped it off by popping a bottle of champagne and passing it around. The crowd wanted more than just champagne though, they wanted more music. So Silas and crew came back for an encore that flowed so smoothly, and even included a Pat Benetar reference and the great line “I don’t have the word to describe the curve of your lower back… but.” As always a real treat.

Walk Off the Earth playing at CityFolk in Ottawa.
Walk Off The Earth playing at CityFolk in Ottawa.

Before Lisa Leblanc was Walk Of The Earth, a band that made it big off of Youtube videos of them performing covers going viral internationally. This band has come a long way from the time I saw them performing as a ska/punk three-piece at Warped Tour in Montreal, say six years ago or so. Now the stage has six people on it, plus sound techs that join in often to play along with them and there are nearly as many instruments as an orchestra on stage. The crowd of all ages absolutely loved them packing the main stage area and singing as loud as they could. They played all the hits, such as “Red Hands,” “Rule the World” and “Summer Vive.” They even gathered all around one guitar to play their great rendition of Gotye’s “Somebody That I Used to Know.”

Les Soeurs Boulay au CityFolk Ă  Ottawa.
Les Soeurs Boulay au CityFolk Ă  Ottawa.

Back to French as Les Soeurs Boulay kicked off my evening. Après avoir jouĂ© leur première chanson, elles ont demandĂ© “combien d’entre vous parlez français?” et Ă©tait pas mal surprise par le nombre de monde qui ont criĂ©. Les sĹ“urs, MĂ©lanie et StĂ©phanie Boulay, jouent du folk super fun et cute. Elles m’ont vraiment impressionnĂ© parce qu’en les Ă©coutant enligne avant leur spectacle je croyais qu’il aurait un band avec eux quand elle joue live, mais ce n’Ă©tait pas le cas. Chacune joue la guitare ou le ukulĂ©lĂ© et le tambour, des fois tout au mĂŞme temps. En plus, MĂ©lanie joue le kazoo pendant quelque chansons. Pas mal sharp. Elles Ă©taient tellement choyĂ©s d’ĂŞtre sur la scène. “C’est la troisième folk fest de ma vie et entre un Ă  l’autre j’oublie a quelle point ca me fait du bien. Quelle beaux moments,” elles ont dit. Les Soeurs Boulay ont jouĂ© plein de chansons de leurs premier album, Le Poids des confettis, tel que “Cul-de-sac”, “Des shooters de fort sur ton bras”, “Ton amour est passĂ© de mode” et mon prĂ©fĂ©rĂ© “Mappemonde”. Elles ont aussi jouĂ© des nouvelles chansons et ont annoncĂ© qu’elles lancent un nouveau disque, leur deuxième, dans un mois. Elles ont conclue en disant : “On vous remercie de sortir de chez vous et de vous rassembler pour voir de la musique. C’est tellement important!”